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    Invecchiamento e demenza: quali sono i segnali preoccupanti?

    Lievi variazioni della memoria e di altre abilità di pensiero sono comuni con l'avanzare dell'età.
    Ad esempio, brevi vuoti di memoria o cali di attenzione, come perdere le chiavi della macchina o dimenticare il nome di qualcuno, di solito non sono motivo di preoccupazione. 
     
    Invece perdersi in luoghi familiari, bruciare regolarmente il cibo per aver dimenticato di spegnere i fornelli o non essere in grado di ricordare conversazioni recenti potrebbero essere segni di un problema più significativo.
     
    Queste difficoltà possono essere gli indicatori del morbo Alzheimer o di un'altra forma di demenza legata all'età.
    Con il termine demenza ci si riferisce a notevoli problemi di memoria e di almeno un'altra capacità cognitiva come il linguaggio o ragionamento. La demenza può essere causata dalla malattia di Alzheimer o da altri problemi legati all'età come l'ictus o il morbo di Parkinson.
     
    La demenza non è una conseguenza inevitabile dell'invecchiamento, anche se è comunque legata all'età e la sua incidenza aumenta con l’aumentare degli anni.
     
    Ad ogni modo, in tutti i casi di deterioramento cognitivo, è fondamentale l’intervento di un professionista esperto nel settore.

    La demenza può essere prevenuta?

    Ad oggi non ci sono trattamenti noti o strategie per garantire che un individuo non si ammalerà di demenza, tuttavia ci sono alcune strategie che possono aiutare a mantenere una buona "salute cognitiva" per tutta la vita.
     
    Dato che lo stress può causare problemi alla capacità di pensiero, gli anziani dovrebbero regolarmente svolgere attività piacevoli e rilassanti per migliorare il benessere e la qualità della vita.
    Essere socialmente attivi può avere benefici sull'umore e non solo.

    Svolgere attività cognitive intellettualmente stimolanti (leggere, visitare un museo, lavori di bricolage o la lavorazione del legno) crea connessioni più ricche tra le cellule cerebrali, contribuendo a mantenerle o migliorarle, anche di fronte a riduzioni del tessuto cerebrale.
     
    Un settore in crescita è il brain training, consistente in esercizi di “allenano il cervello” e le persone che li praticano ottengono dei miglioramenti. 

    Anche le attività che riducono il rischio di problemi vascolari, come il diabete, l'ipertensione e l’ictus sono associate ad un miglior funzionamento cognitivo e alla riduzione del rischio di demenza.
    Tra queste vi sono un peso corporeo sano, impegnarsi in un regolare esercizio aerobico e mantenere buone abitudini alimentari. La ricerca mostra che una dieta sana e ricca di grassi insaturi, come gli oli vegetali e il pesce, può ridurre il rischio di un declino cognitivo.

    I professionisti del settore

    Il neuropsicologo  è uno psicologo abilitato con formazione specialistica adeguata nella valutazione e nel trattamento di problemi cognitivi associati alla demenza o ad altre patologie neurologiche.

    Una diagnosi precoce del declino della memoria fatta da un neuropsicologo può essere utile nell’iniziare repentinamente un trattamento adeguato.

    I neuropsicologi giocano un ruolo fondamentale nel trattamento e nella gestione di persone con demenza, nella pianificazione degli interventi psicologici e comportamentali e nella formazione degli anziani con difficoltà cognitive per migliorarne la gestione della vita quotidiana.
     
    Articolo tratto www.apa.org
     
     
    Bibliografia 

    Crowe, M., Andel, R., Pedersen, N.L., Johansson, B., & Gatz, Margaret. (2003). Does Participation in Leisure Activities Lead to Reduced Risk of Alzheimer's Disease? A Prospective Study of Swedish Twins. The Journals of Gerontology Series B: Psychological Sciences and Social Sciences, 58, 249-255.
    V. Solfrizzi, F. Panza, & A. Capurso. (2003). The role of diet in cognitive decline. Journal for Neural Transmission, 110, 95–110. 
    Attix, D.L. & Welsh-Bohmer, K.A. (2003). Geriatric Neuropsychology: Assessment and Intervention. New York: Guildford Press.
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